НАСА сообщило о последнем этапе предстартовой подготовки очередной миссии на Марс

Этот этап, получивший название «штабелирование транспортных средств», начался ещё 23 апреля, но НАСА официально объявило о нём только после успешного окончания процесса интеграции марсохода и спускаемого аппарата, а также крепления их к конусообразной задней оболочке корабля, которая вместе с теплозащитным экраном предназначена для защиты этой ступени во время всего полёта и входа в атмосферу Марса.

Полёт будет осуществлён космическим кораблём United Launch Alliance Atlas V, а сам марсоход получил название Perseverance (Настойчивость).

Стартовое окно обозначено с 17 июля по 5 августа, но, независимо от точной даты запуска, Perseverance опустится на поверхность марсианского кратера Джезеро 18 февраля 2021 года.

Основными целями миссии Perseverance являются поиск признаков жизни, изучение марсианского климата и сбор образцов минералов на поверхности планеты. Последнее необходимо в случае удачного возвращения марсохода на планету Земля для изучения образцов в земных лабораториях. Минимальная продолжительность миссии рассчитана на один марсианский год (около 687 земных суток).

В ходе этой марсианской экспедиции запланирован ещё один любопытный эксперимент: к корпусу марсохода прикреплён вертолёт, конструкция которого специально разработана для полётов в атмосфере Марса. Предполагается совершить несколько полётов в течение 30 дней и произойдёт это весной 2021 года. Это будет первый полёт аппарата, оснащённого мотором, в атмосфере другой планеты. Вертолёт был назван Ingenuity (Изобретательность), а название ему дала Ванеса Рупани, ученица средней школы Ньюпорта, штат Алабама по итогам конкурса НАСА «Назови Ровер».

Основной целью конкурса эссе, в котором приняли участие 28 000 школьников США, был выбор названия для нового марсохода. Победил в нём семиклассник средней школы из штата Виржиния Александр Мазер, которому и выпала честь дать имя марсоходу – Perseverance. Но в ходе конкурса организаторы решили, что первый марсианский вертолёт должен иметь собственное имя, и вторым победителем стала Рупани.

В НАСА подчёркивают, что эта марсианская миссия является частью большой программы полёта человека на Марс. В эту программу, в частности, входит Лунная программа, в ходе которой будут отрабатываться навыки пребывания астронавтов на другой планете.

Источник информации и фото – сайт https://mars.nasa.gov/mars2020/