Британская компания Astroscale приступает к строительству первого в мире сервисного космического корабля

Компания Astroscale совместно со спутниковым оператором OneWeb начнет производство первого коммерческого прототипа «космического очистителя», предназначенного для захвата и удаления с низкой околоземной орбиты спутников связи, срок службы которых подошёл к концу. Проект реализуется в рамках программы ESA Sunrise.

Компании космической связи, такие как OneWeb, запускают сотни спутников, чтобы обеспечить связь в самых труднодоступных местах с помощью глобальных спутниковых услуг широкополосного доступа в Интернет.

В настоящее время OneWeb имеет 428 спутников на высоте около 1200 км над Землей; его завершенная группировка будет насчитывать почти 650 спутников. Удаление этих телекоммуникационных спутников с их орбит после того, как они закончат свой жизненный цикл, имеет важное значение для обеспечения безопасности современного взаимосвязанного цифрового мира.

В настоящее время существует два варианта удаления спутников OneWeb с истекшим сроком службы с их орбит по окончании их прогнозируемого пяти-шестилетнего срока службы.

Во-первых – каждому из них было выделено достаточно топлива, чтобы иметь возможность активно сходить с орбиты в конце срока службы. Во-вторых –  на случай отказа  каждый из них был оснащен либо магнитным, либо захватывающим приспособлением, чтобы космический корабль обслуживания мог захватить спутник и вывести его с орбиты.

Сервисный космический корабль, который Astroscale построит и испытает, называется «ELSA-M», его первый запуск запланирован на 2024 год. Сервисный космический корабль станет первым «космическим очистителем», способным удалять несколько неработающих спутников с их орбит за одну миссию.

После демонстрации Astroscale предложит коммерческую услугу клиентам, которые управляют спутниковыми группировками на низкой околоземной орбите, предоставив технологии и возможности, которые к 2030 году сделают обслуживание на орбите частью обычных спутниковых операций.

Европейское космическое агентство (ESA) способствует инновациям в европейской космической отрасли посредством своих партнерских проектов, направленных на снижение риска инвестиций своих промышленных партнеров для удовлетворения потребностей рынка.

Программа ESA Sunrise поддерживается Космическим агентством Великобритании и включает в себя не только OneWeb и Astroscale, но и британские стартапы SatixFy и Celestia UK, а также Университет Суррея.

Источник