Подводный аппарат «Элвин» совершил историческое погружение с экипажем на борту

Подводный аппарат «Элвин» с экипажем на борту в очередной раз вошел в историю, успешно достигнув глубины 6 453 метра в желобе Пуэрто-Рико, к северу от Сан-Хуана, штат Пенсильвания. Таким образом, был установлен рекорд субмарины за всю 58-летнюю историю её глубоководных погружений.

Это погружение стало важным шагом в процессе получения сертификата ВМС США для возобновления операций после 18-месячного капитального ремонта и модернизации этого глубоководного аппарата, в результате которых максимальная глубина погружения подлодки была увеличена с 4500 метров до ее нового предела в 6500 метров.

Требования Командования морских систем ВМС (NAVSEA) предусматривают сертификационное погружение на глубину от 6200 до 6500 метров.

Этот успех был достигнут после того, как испытательные погружения были временно остановлены в ноябре 2021 года, когда визуальный осмотр после погружения выявил повреждение нескольких точек крепления специальной синтактической пены, используемой для обеспечения плавучести подводного аппарата весом 19 504,47 кг. Команда «Элвин» провела последние несколько месяцев, работая над подготовкой субмарины к повторному погружению, и в начале июля отправилась в море для нового раунда испытаний.

Экипаж на борту «Элвина» во время этого исторического погружения состоял из трех человек: Энтони Тарантино (Океанографический институт Вудс-Хоул (WHOI), пилот); Фрэн Элдер (WHOI, инженер-механик); и Майк Янкаскас (NAVSEA).

«Элвин»  — одно из самых известных и широко используемых глубоководных судов в мире и единственное судно в США, способное доставлять людей в экстремальные глубины океана и проводить сложные научные исследования океанских глубин и морского дна. Сегодняшнее погружение означает, что подводная лодка совершила 5086 успешных погружений, больше, чем все другие подводные лодки в мире вместе взятые.

«Элвин был построен инженерами WHOI в 1964 году и с тех пор находится в ведении Института. В среднем он совершает около 100 глубоких погружений в год с целью изучения процессов, создающих и формирующих земную кору, химических условий, поддерживающих жизнь в экстремальных условиях.

В 1974 году «Элвин» сыграл центральную роль в Проекте FAMOUS (Французско-американское подводное исследование срединного океана) по проверке аспектов тогдашней новой теории тектоники плит. Три года спустя ученые, погружавшиеся в «Элвине», переписали современное понимание жизни на Земле, когда обнаружили горячую, богатую химическими веществами воду, текущую со дна океана и поддерживающую целые экосистемы, независимые от солнечного света на поверхности. В 1986 году «Элвин» совершил одну из своих самых знаковых экспедиций, когда ученый WHOI Роберт Баллард использовал подводный аппарат для исследования затонувшего корабля HMS «Титаник».

Следующим шагом «Элвина» является двухнедельная научно-проверочная экспедиция, которая отправится из Сан-Хуана, Пуэрто-Рико 25 июля. Во время путешествия ученые из самых разных областей оценят способность субмарины поддерживать глубоководные научные исследования. После успешного завершения экспедиции научная группа объявит «Элвина» готовым вернуться в строй.

Источник